Correspondance du capitaine Daumas , consul à Mascara (1837-1839)
par Georges Yver
Gouvernement général de l'Algérie
Impr. de A. Jourdan (Alger) - 1912

Melchior Joseph Eugène Daumas
était un militaire , écrivain et homme politique français
né le 4 octobre 1803 à Delémont ( Suisse ) et mort à Camblanes en mai 1871 ,
époux de Catherine Caroline MacCarthy.
(source wikipedia)

Préface (extraits) :
Engagé volontaire au 2è régiment de chasseurs à cheval à l'âge de dix-neuf ans (1822) , sous-lieutenant en 1827, lieutenant en 1831, Melchior-Joseph-Eugène Daumas était, depuis le 25 avril 1835, capitaine instructeur au 2è régiment de chasseurs d'Afrique. Brillant cavalier, soldat intrépide, cité à l'ordre du jour pour sa belle conduite au combat de Sidi-Embarek (4 décembre 1835) , il s'intéressait, en outre, vivement à la vie et aux moeurs des indigènes. Il avait appris l'arabe et parlait assez bien cette langue, pour traiter les affaires sans recourir à l'intermédiaire des interprètes. Telle fut, sans doute, la raison qui le désigna au choix de Bugeaud...
La correspondance du consul abonde en détails curieux et bien observés sur le mouvement des tribus, sur leurs intérêts politiques et commerciaux, sur le rôle que chacune d'elles sera nécessairement appelée à jouer dans une lutte contre la France. Elle fait connaître, par un ensemble de petits faits, qu'elle révèle, à mesure qu'ils se produisent, l'organisation administrative et militaire qu'Abd el-Kader cherche à imposer au pays qu'il occupe. L'impression générale qui résulte des observations recueillies par M. Daumas et des réflexions qui les accompagnent, nous semble celle-ci, c'est que la puissance d'Abd el-Kader, établie d'ailleurs sur des bases très fragiles, repose surtout sur la valeur propre de l'homme qui en est le dépositaire ; que ses éléments, une fois le chef disparu, pourraient être dispersés facilement et ne pourraient guère se réunir à nouveau ; qu'en un mot, le grand obstacle à l'introduction parmi les tribus de l'intérieur d'un commencement de civilisation européenne, réside bien plutôt dans les idées propres d'Abd el-Kader que dans la manière d'être des Arabes ou dans leurs mauvaises dispositions à notre égard. Ces quelques lignes suffisent, ce semble, à montrer l'importance de la correspondance de Daumas et l'intérêt qu'elle présente pour l'histoire de l'Algérie...

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Biographie de Melchior-Joseph-Eugène Daumas sur wikipedia



 

dernière modification : 18 mars 2013
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